目前分類:NAPA是什麼? 可以吃嗎? (71)

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(本篇文章多數相片感謝好友阿賢的提供)

好啦先承認,這是一篇拖稿將近半年的食記,看相片中的酒鄉還一片晴空萬里綠油油,就知道跟目前陰鬱的冬天實景不同吧。話說很常有人問我來Napa要去哪吃brunch,老是推薦人去Boon Fly Caf'e有點老梗,那麼位於略北的St. Helena市區,少見集合餐廳、酒莊和有機菜園三位一體的Farmstead Restaurant,便是我們最近的新歡。記憶中是去年七月的某個週末,跟從南灣來的好友阿賢夫婦一起去嚐鮮的,現在兩家人都有了小拖油瓶,卻不想因小孩而降低吃美食的興致,所以慎選餐廳變成是很重要的一環。在網路上看餐廳頗kids-friendly,且旁邊有偌大的空地可以給小孩奔跑,若是帶幼兒不方便到每個酒莊廝殺品酒,用完餐後on site就有一個小小的tasting lounge,好適合我們這種行動受限的家庭。二話不說,趕快驅車前往大快朵頤一番。

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有多久沒寫食記啦? (佛曰: 不可說...),這問題的奧秘,就跟我們自從有了小人之後,有多久沒上高級餐廳一樣的玄妙。現在吃飯不但得遠離燈光美、氣氛佳的場所,坐定後扒沒幾口飯,就要像八爪章魚似地應付嬰兒的各種需求,以前用餐的優雅與閒情雅致,早已消失得無影無蹤。還好,上天並沒有棄我們這群嗜吃如命的新手爸媽遠去,名門餐廳Ad Hoc不方便帶小孩去是不是,那麼同一間餐廳後面開的Addendum(每日一字: 附加物的意思),不但是戶外且中午就營業,這下沒有理由不帶小猛獸出席了吧。找了個天氣好的中午,我們母子倆便驅車前往隔壁村Yountville,找A吃頓親子午餐,在美好的加州陽光浸淫下,享受名廚Thomas Keller旗下難得出現的平民美食。

Addendum就位在Ad Hoc餐廳的後面,穿過餐廳與停車場,便會看到一個很低調的招牌。這區原本是Ad Hoc的專屬菜園,現在於每週四到週六中午11am-2pm,提供一些簡單卻有著Ad Hoc血統精良品質的輕食。 

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生了小孩之後,酒鄉裡比較高檔的餐廳瞬時離我們好遙遠。這裡指的不是實際上的距離,畢竟我們就身處在Napa,餐廳再遠也不用半小時,比起多數觀光客,特地從舊金山或南灣動輒一兩個小時的車程,是近得多了;  這裡的"遙遠",指的是心態上與行為上的距離,身邊多了一隻不受控制的嬰兒小獸,燈光美、氣氛佳的靜謐用餐場所,頓時顯得跟我們格格不入,偏偏以前胃口被養刁了,只能出入所謂的連鎖family restaurants,又心有不甘,此時若能有一間餐點美味、裝潢品味又kids friendly的餐廳,真是家有小人又愛嚐美食的家庭之一大福音。

由名廚Todd Humphries創立的Kitchen Door,便是最近我們的心水餐廳之一。據說此店跟以前頗負盛名的高級餐廳- Martini House是同一老闆,某日,老闆覺得做fine dining累了,索性把St. Helena的Martini House收了,改到downtown Napa,在casual dining這個市場上新起爐灶。有之前做精緻美食的背景,Kitchen Door即使定價相對便宜,氣氛相對輕鬆,但餐廳的裝潢與料理的美味並不馬虎,我喜歡它以當地食材實踐出環球料理的概念,也喜歡它明亮、現代感的偌大飲食空間與開放式廚房設計,小細節處處顯露店主的講究與品味。

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Angele 

好久(乘以N次方)沒有寫食記了,久到我都快忘記我是以美食部落客起家的...(誰說的?!)。那天心血來潮,回顧了以前寫的Napa餐廳紀實,突然發現我漏了這一年來很常去的一間- Angele; 這間悠閒風的法式鄉村小館,從懷孕到現在起碼去了五次之多,卻一次也沒為它撰過文,真是對不起它的好味道。趁著最近去光顧的記憶猶新,趕快把此食記出清,這樣以後大家來downtown Napa,又有一間端得上檯面的好餐廳可以選擇。

Angele 

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(Photos from Three Twins official website)

剛要過去的這個夏天好熱,自從坐完月子後,偶爾被嬰兒惹得很毛,想要心情與生理都來個雙重降溫時,冰淇淋的美妙身影總是悄悄地浮上我的心頭。記得六年前剛從台灣來美國的時候,發現Häagen-Daz這在寶島賣天價的冰淇淋,美國居然這麼便宜,且時不時有深折扣的好康促銷,著實著迷了一陣子,每次去超市買菜必買。後來搬來Napa,無意間在家附近的Oxbow Market邂逅了發源於San Rafael的有機冰淇淋品牌- Three Twins,一時驚為天人,怎麼會有那麼好吃的冰淇淋啊? 有機小量生產且口味眾多,店員給試吃也很大方,無怪乎櫃檯前常常大排長龍了。

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ritosserie & wine 
(Photo from SF Gate. com)

昨晚跟Napa當地的好友- Alice夫婦與Jessie情侶檔聚餐,美其名為Napa版本的baby shower,其實是我們三對couples可以藉此機會聚聚、聊聊近況,用餐地點則讓從事餐飲業的達人Jessie情侶檔挑選,來到位於downtown Napa Riverfront新開幕不久的餐廳- Rotisserie & Wine。

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Press

延續著「寶寶上市前及時行樂」之主題,剛過去的結婚三週年紀念,夫婦倆又砸下大錢,來到St. Helena著名的高檔牛排館- Press慶祝。這間Press我久聞其大名,原因是它與隔壁的貴婦超市- Dean & Deluca同屬一個老闆,風格一致地走都會雅痞路線,在酒鄉裡的高級餐廳群中也算是獨樹一格、赫赫有名。這裡最出色的是牛排類,其中又以Snake River Farms產的和牛(American Kobe Wagyu)最富盛名,其他的食材也都是取自當地著名的有機農場,整體氣氛與精神成功地營造出一種高級俐落的清潔感,我很喜歡。

Press

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Cook

一月初的某個週末(好啦我知道我拖稿拖很大),跟好友Alice夫婦約了一起去St. Helena山上的某間酒莊參觀,因為tasting的時間約下午兩點,所以我們就先相聚在St. Helena這個美麗的酒鄉小鎮,吃個悠閒的午飯後才上山喝酒。說到St. Helena,其實是我對Napa Valley這個產酒地區的第一個印象,記得06年冬天跟研究所朋友們第一次來Napa玩,我就被這個精緻的歐風小鎮給吸引,在Main Street上的精品小店裡逛得忘了時間。當時也不太知道Napa Valley這個地區的地理位置,還以為那裡就是Napa,所以當07年A跟我說我們要定居在酒鄉時,我還私心以為我要住在那如夢似幻的莊園呢,哈哈。不過人生就是這麼奇妙,現在我住在離St. Helena車程約半小時的Napa市區,卻因緣際會地在St. Helena的圖書館當義工,這也算是跟這個別具風情的小市鎮間隱隱牽繫的緣分吧。

說到St. Helena,其實它的好餐廳也是多如繁星,有些更是有米其林星星加持的名門餐廳。但是在這樣陽光灑落的輕鬆午後,我們兩對夫婦只想要找一間氣氛悠閒、可以恣意聊天的小餐館,吃頓美味的簡單料理。此時A的腦袋突然閃過之前跟同事聚餐來過的餐廳,據說很不錯,那麼我們就拍板敲定,來到這間座落於Main Street上,藍白交間的義式歐風小餐館- Cook。

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2011 Valentine
(我的情人節紅玫瑰)

久違的食記上架!! 這次回台灣,遇到很多已經有小孩的親戚朋友,分別以過來人的經驗告訴我們,要吃什麼高級餐廳趕快去吃,否則等小孩上市之後就沒機會了。很受教的夫婦我們倆,回來Napa後看看四周滿是還沒去過的好餐廳,非常地焦慮,想說以後若是真的很少有機會再這樣大吃大喝享受美食怎麼辦,於是決定在寶寶上市前及時行樂,今年情人節就以Napa地區最有名的牛排館- Cole's Chop House,當作是兩人甜蜜情人節的告別作,以後這個節日,身邊就多一個娃娃在旁邊哇哇叫啦。

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JAL
(Photos from Napa Valley Register)

剛搬來酒鄉Napa時  對於這裡亞洲人種之少相當驚訝
雖然這件事已經隨著居住在此兩三年而漸漸習慣成自然

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前兩個禮拜好友阿賢夫婦來Napa玩,有鑑於是睽違已久的到訪,地主我想說帶薰衣草控阿賢本人來去Napa的隔壁村、一樣也是以加州酒鄉聞名的 Sonoma瞧瞧。Sonoma是薰衣草的盛產地,每年夏天都有舉辦盛大的薰衣草慶典; 現在雖然夏天過了大半,但天氣不錯,應該還有些花兒可看,於是便決定隔天驅車前往Sonoma來個半日遊,順便造訪一下位於Santa Rosa、以薰衣草花園著名的Matanzas Creek Winery,體驗一下普羅旺斯的紫色浪漫風情。

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Morimoto Napa

近來讓Napa居民最為興奮的話題,莫過於是進行得沸沸揚揚的Downtown Napa都市更新計畫。這個原本破落的市中心,在市政府與民間相關單位有心地整頓下,開始有了大型建案進駐,活絡了此區的商機。而將此話題炒到高峰的代表作,便是著名的電視名廚、料理鐵人(Iron Chef)- Masaharu Morimoto(森本正治),在Napa開設了他旗下第一間位於美國西岸的店點; 這是他在暨紐約、費城、東京與印度後的另一里程碑,希望能在美食群雄爭霸的Napa酒鄉,以其獨樹一格的正宗日本料理,開創出生意的另一片天。

Morimoto Napa

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剛從紐約回來沒多久,某天中午A突然很有情調地問說想不想去找他吃中飯,我一聽不禁心裡竊喜,果然
古人說「小別勝新婚這句話一點兒也沒錯,以後應該常去紐約才是...(大誤)。看看窗外美麗耀眼的加州陽光,的確很有在戶外用餐的心情,於是我們就約了隔天在A的公司附近相會,來個久違的週間午餐小約會。


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Redd @ Yountville

五月至今真是馬不停蹄,夏威夷回來後又要去紐約探親,導致我這個月blog的產量大減,只剩Grateful Daily正常運作,真是對不住有在默默關心我的朋友啊。夏威夷遊記就讓我找時間慢慢孵,今天先獻上一篇A生日大餐的食記,聊表我的心意吧。

Redd @ Yountville

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Artesa Winery

Artesa Winery,不算大眾的酒莊,也不位在觀光客必訪的29號公路上,而是靜靜地、遺世獨立般地佇立在Napa市區西邊的山頭上。之所以會想去這個隸屬於西班牙Codorniu集團的酒莊,完全是受到某日在雜誌上看到上面這張噴泉圖所致,從此,想要親眼目睹這個海天一線景緻的想法,便在腦海中揮之不去。趁著三月中某個天氣放晴的週末,我們與阿賢夫婦一起來到了Artesa,感受一下酒莊與自然融為一體的獨特風貌。

Artesa Winery的地理位置有些偏僻,循著鄉間小路繞繞,漸漸爬升到山丘上,便抵達了這間居高臨下,四面被一流谷地景緻環抱的酒莊。停好車,迎面而來歡迎我們的,是幾座現代感十足的裝置藝術,瞧瞧這噴泉的水還特別染成藍綠色的呢。

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什麼?! 食肉怪兩人組居然去了標榜為「有機」又「素食」的餐廳? 這其中一定有什麼誤會...。哈哈,其實是吃素的好友阿賢夫婦約莫兩星期前來訪,為了提振阿賢最近略為低迷的情緒,也為了證明無肉不歡的我們,跟佛心來著的素食主義者也能有堅定的友誼(這啥鬼?!),我們便「忍痛」一起去了downtown Napa有名的有機餐廳- Ubuntu嚐鮮。其實不要看我寫得這麼不甘願,Ubuntu可是我們Napa市區「下港有名聲」
的餐廳,只要上yelp搜尋本市的餐廳,這間高達三百多人給四顆星評價的有機餐廳絕對是出現在前幾名之列。既然時機這麼巧,我們就趁著有真正素食者加持的時候一起去探險了。

Ubuntu一詞是來自南非的一種哲學觀,意思類似於
「仁」、「樂於分享」與「我與他人緊密相連」,也代表了店主對於這間餐廳所期待的中心精神。Ubuntu本身的外觀很簡約,樓上是同名的瑜珈教室,還有什麼比有機餐廳與瑜珈的結合更適當呢。

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Taylor's

Napa Valley的名產,除了葡萄酒以外,應該就是這知名的家族漢堡連鎖店- Taylor's Automatic Refresher。憑著它獨門設計的漢堡口味,與超群的烹調技術,Taylor's這塊閃亮亮的金字招牌,簡直就是酒鄉居民的驕傲,只要有朋友來訪,絕對要帶去品嘗一番的。無奈,今天上Facebook時,發現它的頁面貼出了改名的通知,原本心裡一驚,想說每天都大排長龍的Taylor's換老闆了嗎?! 且網路上一片達伐與抗議之聲,幾乎淹沒了這一個通知的頁面。很多人對此改變表示不能接受,表示Taylor's是他們從小吃到大的餐廳,說要去Taylor's吃漢堡,就有如是一種傳統一樣,具有歷史意味的; 現在換了名字,就像麥當勞不再是麥當勞一樣,對他們來說真是難以接受的改變。

Taylor's

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Ad Hoc

Ad Hoc,是美國超級名廚Thomas Keller在Napa酒鄉Yountville小鎮裡開的三間餐廳之一,除了以新式美國菜為主的Ad Hoc,其他兩間姊妹店分別是西岸唯一一間米其林三星的餐廳- French Laundry,與亦有一星殊榮的Bouchon。Ad Hoc跟其他兩間同門餐廳位於同一條馬路上,但是造型相當地低調,白色基調的牆面不仔細看還以為是間辦公室,差點錯過了它名聞遐邇的美味,與網路上一面倒將近滿分的美評。衝著是在美登記結婚兩週年的紀念,我們在A下班後就直接約在店門口會合,一起度過一個浪漫與美味跳雙人舞的夜晚。

Ad Hoc

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Celadon@Napa
(Some photos from Celadon official website)

A的表舅上週末來Napa度蜜月,除了逛酒莊的標準行程外,美食更是浪漫蜜月旅行不能少的重要元素,所以我們選擇了位於downtown Napa、氣氛很好的Celadon餐廳為新婚夫妻慶祝。這間餐廳座落在Napa市中心的歷史古建築- Napa Mill內,是當地的餐飲名人Greg Cole的代表作之一,標榜的是「global comfort food」的跨國界料理,有著很適合戶外用餐的露天庭院,在yelp上有百餘個高達四顆星的評價,算是downtown Napa頗負盛名的一間餐廳。

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2010 Napa Valley Mustard Festival

每年的一到三月,是很適合到Napa酒鄉遊覽的季節,因為這時各個酒莊的葡萄園尚處於休耕期,遍地都長滿了鵝黃色的芥末花(Mustard),遠遠望去就像鋪上一層黃色的地毯,煞是漂亮。Napa酒鄉裡的幾個城市,便看準了這個美景帶來的商機,一起規劃了一個
Napa Valley Mustard Festival(芥末花節)的慶典活動,巧妙地結合在地的美食文化與藝術,一起向外界推廣酒鄉在早春的美好。上圖便是今年度芥末花節的官方海報。

趁著某個周末出去逛逛,我們也拍到了幾張還不錯的芥末花海相片,跟大家分享。

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