目前日期文章:200812 (19)

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車子漸漸遠離Monterey市區,沿著海岸線緩緩前進,沿途風景依舊如詩如畫。有句話說,a picture says everything,我想有時候我必須承認文字語言的不足,特別是在面對大自然鬼斧神工的美麗與壯闊時

Monterey bay

Monterey bay

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有預感這系列的文章會略長,原因是此行雖然只有兩天一夜,但是視覺接收到的美景真是難以計數。原本我對17-mile-drive這段路程充滿期待,不知為何,「十七哩路」這個名字,總讓我有一種浪漫的遐想。但真正結束這趟旅行,榮登我們最愛景點冠軍的,應該是沿途海岸線美不勝收,可壯觀可秀麗,但名氣相較之下(對我來說)較不響亮的Big Sur。如果有機會再重遊此地,我應該會壓縮在Monterey與十七哩路的時間,多一點投資在Big Sur,畢竟,光是走馬看花便已被眼前美景所震攝,Big Sur真的不負國家地理雜誌將之評為「此生必去的五十大景點」的盛名。

接下來的行程就按照時間發生的順序來寫


Monterey

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今年的聖誕假期,我們計畫了兩天一夜的近郊小旅行,目的地是以壯闊與秀麗的景色並存,名聞遐邇的北加州海岸線。我們的行程大約是這樣的: Napa-> Monterey-> 17-mile-drive-> Carmel-by-the-sea-> Big Sur-> Napa雖說是近郊,從Napa位居的北灣往南開,來回也大約要四百miles,兩天一夜玩起來非常精實,但如果想要更加仔細地品味Monterey Bay與Big Sur的無限美景,或許三天兩夜的行程會更加適合

Hyatt Regency Monterey
(我的意識流相片:P)

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X'mas party 2008
(大家在研究自己抽中的聖誕禮物的認真模樣)

昨天晚上冷颼颼的聖誕夜,我跟A連袂參與了他法國同事舉辦的聖誕趴踢。雖說去年的聖誕節我也在Napa,但當時剛搬來,一切都在混亂中,隱約記得聖誕夜好像就兩人在家煮頓家常晚餐,混著散亂四處的紙箱與家具靜靜地度過了。但今年不同,在聖誕節的前幾個禮拜,A的法國同事便發出聖誕夜慶祝趴踢的通告,既然盛情難卻,我們就懷抱著感恩與have fun的心情,驅車前往位於Napa半山腰的吉安家,一起參與了一場有趣歡樂的法國式聖誕聚會。

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My X'mas fantacy
(Photo from marthastewart.com)


我一直想要擁有一間以白色木條築成的溫馨小店,屋裡屋外種滿鮮花,在靜謐的住宅區裡靜靜開放。店裡頭永遠瀰漫著濃郁的咖啡香與溫暖人心的音樂,販賣的商品,是與幸福有關的能量。這些難以言喻的幸福感,從店裡頭陳列的生活雜貨與溫暖氛圍確實散發,每位客人皆可在此稍作休息,暫停人生道路上的疲憊步伐,讓店裡和煦的燈光與人情溫度,為粗糙的日常生活,補充源源不絕的幸福能量。

 

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This warm December- No X'mas for me by Zee Avi
自從有了部落格這種發明後,我發覺我拿著一本實體書仔細閱讀的時間大大減少,原因是網路上大量流通的文章早已讓我目眩神迷,每天除了固定觀看某些我個人非常偏愛的部落格以外,其他時間的生活起居,小如晚餐去哪裡吃,大如出去玩行程如何規劃,或是手機或電腦該買哪台(好啦,我承認這種事也挺小的),我也很依賴網路上某些我信賴的部落客的真心推薦。特別像是我們生活在異鄉,真正的親朋好友都遠在千里之外,反正也真的看不到摸不著,這些網路上素未謀面的部落客,有時在心靈上扮演了好友的療癒角色,即便情感的交流都是在虛擬的網際空間上產生。

像是我今天在網路上無意間透過某個部落格,與歌手Zee Avi初次相逢,一時電光火石,驚為天人。這首No Christmas for me,意外地榮登我今年X'mas歌曲的首選,曲風聲調有點慵懶,有點可愛,但不是太過黏膩的那種。有時候不得不佩服部落格世界的臥虎藏龍,surfing on the Internet (沉浮網路是我不負責任的翻譯) 帶給我的,往往是超乎預期的收穫與快樂。

謹以此首歌祝福遠方的親友與虛擬世界的網友們,Merry X'mas!

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Spa Terra @ Napa

Don't get me wrong,我並不是天天沒事出門喝下午茶與做SPA的貴婦。之所以有機會在Napa著名的Spa Terra做做facial,純粹是因為A去年抽中的尾牙禮物,正是該Spa中心的招待券,眼看著再放著不用年底就過期了,所以我就偽裝成貴婦,前去這個著名且所費不貲的洞穴Spa探探險。

Spa Terra座落在Napa的The Meritage Resort裡,於07年夏天開設,佔地22,000平方英尺,是一座完全興建於地底洞穴裡的高級Spa。進去之後燈光昏黃,氣氛幽靜,感覺別有洞天。由於裡面光線實在太暗,且拿著相機到處在Spa裡拍照,實在有違我偽裝成優雅貴婦的動機,所以以下的相片來自官網,況且專家拍的比起容易手震的我實在好太多了。

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三隻小豬香皂組  

連續幾天晚上都跌破攝氏零度,這種寒冬時節
,最需要看了便會從心裡漾起微笑的小玩意來溫暖人心。上圖是我愛不釋手的三隻小豬香皂組,購買自紐約Soho的Dean & Deluca。記得是兩年前A送我的小禮物,收到時覺得被戳中死穴,因為有創意又可愛的小玩意一向是我的罩門呀,何況又是三隻粉紅色,有著淡淡香味的迷你小豬。雖然不知道A是否在禮物中偷偷暗示了我與小豬好吃懶做的習性有某種關聯性,但是我的確非常喜歡這個禮物,至今仍然捨不得用,只好讓它們築巢在書架上繼續在空氣中飄散香皂的芬芳了


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Local's favorite-Tacos Michoacan

居住在美國,某個吸引我的原因
便宜,美味又道地的墨西哥和韓國菜隨手可得。起碼在台灣,這兩種菜不知道是否因入境隨俗而口味有點失真,總之還真的很少找到令人感動的美味。Napa的美食餐廳雖多如繁星,但也不是居住在此的人,每天都有穿著華服進食高級料理的餘裕,所以,位於Soscol Avenue上的Tacos Michoacan,便成了當地居民想要吃道地的墨西哥菜時,最物美價廉的選擇。

Tacos Michoacan是一台白色的餐車,就停在車水馬龍的Soscol Avenue主要幹道上,離downtown Napa很近 ; 所以當地人在晚上去pub喝完酒,很愛散步過橋,來此餐車買上一個Taco或是Burrito當宵夜,為美好的夜晚劃上句點。從搬來Napa後,我不停地從各種管道耳聞,有一輛遠近馳名的墨西哥餐車停在大馬路旁,卻總是陰錯陽差地找錯間,或是經過了網路上說的相關位置,卻沒發現它的存在。上禮拜五,我想要大口吃墨西哥菜的口腹之慾又犯了,決定要開車在Soscol上做地毯式的搜尋,果然,就在某個路的斜角,發現了這輛小小的餐車,與前面長長的人龍。

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Self-made coffee jelly

俗話說的好,
「入得廚房出得廳堂」可謂是身為現代女子的最高境界 ; 可惜我離此等級尚且非常遙遠,跟此句成語,特別是前半句更是非常地不熟。但是,某些特別的日子,偶爾假裝賢慧的樣子,我還是會的。上圖就是某個紀念日,本人做的特製三色咖啡凍,做完後忍不住想起立為自己鼓掌,畢竟,一個從一向手殘的我手中製造的甜點,竟然可以如此地"sophiscated",真是一項驚天地,泣鬼神的壯舉 (食譜作者的OS:哪有,我明明跟我的讀者說很簡單...)。可惜此等勤勞與賢慧的情形並非常有,為了做此甜點而特地從超市買來,作為凝固咖啡用途的吉利丁,也就這樣慘遭使用過一次便被棄置在家裡廚房的命運,默默過期了而不自知。

食譜來自果味山的小湯匙。而且專家做的果然不一樣,都沒有夾層的氣泡,哭哭。

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我不太確定對於大多數人來說,「獨處」這種能力,是一種與生俱來的本能,還是後天因環境所逼,而逐漸鍛鍊出來的一種生存能力。起碼對於我來說,我的青春物語,簡而言之就是一場跟自己,或說更明白一點,是跟「獨處」拼搏的一場戰役。即便我從十幾歲開始就離家求學與工作,很長的一段人生歷程,都是寄居或租賃在沒有所謂「家」的感覺的異地,但是累積跟獨處相關的能力,在這條修煉的道路上,我走起來仍舊是步履蹣跚,步步艱辛。


記得十八歲以前,我的生活好像沒有所謂需要「獨處」的必要。生活作息早就被功課補習與朋友間頻繁地互動所佔滿,每天只怕時間不夠多到應付所有的需求。到了台北上大學,高中的好友四散,爸媽幫我搬完行李後,便要連夜趕回南部。第一次,我望著黑暗凌亂又空無一人的宿舍,與獨處初次照了面。記得那時寂寞拔山倒樹而來,我突然萬分想念南台灣炙熱的陽光與乾爽的氣味 ; 但是所在的時點提醒我,天黑了,出去外面買個自助餐填飽肚子吧,家很遠,不是現在可以回去的。不知道是不是「家很遠」這個念頭,讓我從此下定決心咬牙與獨處面對面,但從此,心裡對於家在台北的同學,下課後總有溫暖的飯菜香,週末可以賴在家裡等看似平常的行為,著實非常羨慕。

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辦趴踢,最怕場面不嗨,以及人客不覺得有趣。如果以上兩者不幸發生,恐怕會讓主辦人顏面無光,在阿兜仔客人面前,回憶起歷史課本上八國聯軍的不堪往事,這可事關民族尊嚴,不可等閒視之。此時!! 有趣便宜又能引起共鳴的趴踢小道具便派上用場有了它,語言與文化的隔閡再也不是件困擾人的事,只要靠一股不知哪裡來的參與感與不知哪裡去的羞恥心,人人都能成為趴踢魔人!

Funny papercup

Funny papercup


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昨天大學好友蘇菲娜在MSN上點我:「ㄟ,有人帶妳家鄉的名產-雙糕潤(註)來公司耶!,在幾經證實是來自當地人認可的正宗老店「邱記」之後,一股濃濃的鄉愁從我胃裡竄升,只好請好友越俎代庖(這四個字是這樣用嗎?!),幫我吃個兩條讓我隔海過過癮。不過這食物的鄉愁一被引發,後續力不可小覷,一整晚我都在想像的雙糕潤大海中載浮載沈差點被腦海中甜而不膩的黑糖與麻糬幻影給溺斃

 

不過我的味蕾與胃應該要感到滿足。因為自從回來美國之後,每個週末幾乎都喝的到珍珠奶茶,不管多不順路,我都會逼A繞去大華買上一杯這真是人間至福啊(也整個太容易滿足了我)。但是其實我真正愛喝的,是台灣的泡沫紅茶,就是那種用劣質的茶包泡出一大桶,甜死人不償命的那種,加上冰塊大口喝下,台汁台味暢快過癮。不知怎麼搞的美國餐廳裡用茶包泡的冰紅茶茶味雖然很夠,但是每次都放檸檬嚇死我(不!不要檸檬啊!!-> 張x梅一定懂我在說什麼),或是根本就不甜(對!就是要超甜才好喝啊!!); 有時候台式紅茶的鄉愁犯了,我只好去天仁茗茶買大包的紅茶包回來,像個女巫一樣的用大鍋子煮,想到我在爐子前冒著蒸氣攪拌的這場景,我媽應該都要流淚了吧(畢竟我在台灣是以指使人做事聞名的)

 

所以,這篇文章的結論是...??(很難下可見是多沒營養的一篇碎碎念日記)。我想應該是蘇菲娜,以後不要在MSN上隨便引誘人! 不然就要幫我買雙糕潤越洋快遞來鄉下,撫慰被鄉愁所苦的我的胃了! 完畢

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Santa in Napa

週末晚上,一向寧靜的Napa街頭突然警鈴大作,仔細聽,這警鈴跟一般時候緊迫的催促感不同,彷彿有一種潛在的節拍與趣味一看才發現是消防車也裝飾得閃亮亮,一起來迎接聖誕節的到來了。平時勇猛的消防員也穿起聖誕老公公的衣服跟市民打招呼,逗得小孩子紛紛圍繞這台消防車,不肯離去

Santa in Napa

同樣的場景也發生在Walmart。店門口外停了好大一部Coca Cola贊助的聖誕車,供小孩與聖誕老公公拍照留念。記得小時候每逢歲末,總是會收到移民美國的表姊表弟,寄來坐在聖誕老人腿上,嘴咧得大大笑開懷的相片,就是這樣產生的。雖然早已過了相信有耶誕老人存在的年紀,但看到ㄧ閃一閃亮晶晶的聖誕車,還是有衝過去跟車(非老人,因為A提醒了我的年紀與體重恐怕會讓老人腿殘的事實)拍照的衝動。

Santa in Walmart

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(高速公路上)

我: ㄟ,你看,Vallejo這邊竟然有一間中餐館,名字叫啥我看不清楚...

A(快速的瞄一眼): 叫「金城」,它招牌寫的。

我: 喲,果然是沒近視的千里眼,這麼遠又這麼小字你在開車還看的到。

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Boudin@Fisherman's Wharf

每次去漁人碼頭當觀光客,總是被不知道該去哪用餐一事所困擾。研究所時跟幾個好朋友浩浩蕩蕩地從LA殺來北加,按照觀光指南進了一間Pier 39裡昂貴的海鮮餐廳,結果又貴又不美味的經驗,讓大家印象深刻。後來只要跟朋友來,不求排場只求價廉物美的話,我們索性都買路邊攤的炸海鮮,只是坐在路旁大快朵頤的同時,很容易被一樣也肚子餓了的海鷗攻擊。像我跟動物這麼不投緣的人,最適合也最安全的選擇,恐怕還是從舊金山起家,有獨立店面可隔絕海鳥搶奪食物,專門賣Sourdough麵包湯的Boudin。

上週末帶妹妹跟妹婿來時,適逢感恩佳節,麵包都被做成火雞圖案掛在櫃子上來應景啦。

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Santa Claus is coming to town

ㄧ年之中我最喜歡的節日- X'mas的腳步總算近了! 最近大街小巷都充滿類似台灣過農曆年的歡樂氣氛,也就是流行四十五轉的聖誕歌曲會不停重複播放,從超市到Starbucks到車上廣播,徹底的全面轟炸。幸好我本來就很喜歡聖誕歌曲,再芭樂也無所謂,只要聽到總是會跟著旋律搖頭晃腦,心情也跟著明快起來

Santa Claus is coming to town

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Sterling的白酒-非常fruity


住在Napa卻很少寫關於酒的文章,實在是因為我雖然酒量不至於太差,但是也絕非坊間那些對於紅白酒產地年份皆瞭若指掌,能飲善道之人士,「神之雫」的等級距離我更是天差地遠。居住在酒鄉純粹是一場美麗的意外,但此意外的確帶來許多附加的好處,例如舉目所及的無盡美景可供欣賞,與免費供應的好酒可於夜深人靜時小酌一杯。

在敝部落格promote競爭對手的產品似乎有點不對,但是因為我個人的味蕾對於酒不太有品味,所以位於Calistoga的酒莊-Sterling,所產的2007年份的Malvasia Bianca,算是少數我很喜歡,且會無視於家中酒櫃快要爆炸,仍堅持要花錢購買來囤積的一支酒。沒辦法,我就是喜歡它清順的口感與入口時充滿水果味的香氛,彷彿有感受到梨子,柑橘與萊姆混合的微甜香味,是很適合女生的一支白酒。只是A對於我愛這種甜甜的酒很不以為然,但是管他的,我又不是要去參加尋找十二使徒的競賽,就讓我沉醉在清爽的甜味白酒裡,繼續我每天醉生夢死的生活吧,科科。

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Taylor's Refresher

Napa Valley除了酒莊以外,有一個非常有名的美食景點,就是位於St. Helena 29號公路旁的Taylor's Automatic Refresher。每次帶來訪的朋友經過這間專賣漢堡與速食的小店,總是被人山人海的景況所驚嚇,但漢堡的香味陣陣襲來,總讓人也忍不住急踩煞車,把車停到路邊,加入排隊覓食的行列。今年春天,Taylor's在距離我家開車不用五分鐘的Napa downtown開了一間分店,雖然店裡依舊無時無刻都充滿排隊的人龍,但也是我們想要大口吃漢堡與啃薯條的絕佳去處

Taylor's Refresher

Taylor's Refresher

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